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Hay una estrecha relación entre la transición energética y los recursos naturales: Asa Borssen

A continuación transcribimos parte de la entrevista desarrollada a Asa Borssen en nuestro último evento académico, llevado a cabo el día jueves 25, sobre Recursos Naturales y el Futuro de la Energía.

Por: Lola Berna

¿Cuáles crees que son los principales problemas que vienen con el desarrollo de recursos y energías no renovables?

Primero quiero decir que los recursos naturales han sido muy importantes para el desarrollo de la humanidad. No es una casualidad que se llame la Edad de Hierro. Han sido esenciales. Ahora bien, los recursos no renovables sí que son un problema, son lo contrario al desarrollo sostenible. Su extracción, además, deja huella produciendo problemas medioambientales y sociales. Muchas comunidades han sufrido el daño en su medio ambiente y en su manera de vivir. Alrededor del inicio de siglo hubo un cambio en la mentalidad con la entrada del desarrollo sostenible y se empezó a pensar cómo debemos resolver estos problemas ambientales y sociales con la industria extractiva.

¿Cuáles son las principales compañías extractivas y de energía tratando el tema?

Hemos entrevistado varios representantes de compañías en el sector. Poniendo una perspectiva histórica, en los 90 hubo una crisis, se vio la necesidad de cambiar el modelo. Entonces se creó el proyecto Minería, Minerales y Desarrollo Sostenible (Mining, Minerals and Sustainable Development), en el que se vio la necesidad de abordar la sostenibilidad en la industria. Entonces es cuando se lanzó el Consejo Internacional de Minería y Metales o ICMM por sus siglas en inglés. La industria extractiva entendió que tenían que contribuir a la sociedad de la mejor manera que pudiera. Ahora vemos a grandes empresas que están haciendo un buen trabajo en este aspecto. Hacen investigación sobre cómo mejorar la sostenibilidad y en Highgrade intentamos difundir sus mensajes. Por otro lado, hay medianas empresas que se están ocultando más del radar de sostenibilidad. La comunidad internacional no los está mirando y no están pensando en este marco de prácticas más sostenibles. Creo que estas son las empresas que causan el mayor daño porque tienen operaciones lo suficientemente grandes como para no tener este tipo de reseña. Luego tenemos las pequeñas compañías de minería que forman una historia completamente diferente, una historia de pobreza y que está causando un montón de problemas en países en los que la visión ambiental no está siquiera en la mesa.

¿Qué están haciendo los gobiernos de los países más desarrollados para conseguir recursos naturales y adaptar el consumo de minerales y energía?

La Unión Europea, por ejemplo, tiene un gran problema de seguridad de demanda. Los países tienen industria y los gobiernos necesitan asegurarse de que esas industrias tienen todo lo que necesitan para poder producir. Además, se están centrando en la economía circular para reciclar los minerales y metales de productos electrónicos, por ejemplo. Al final del día lo que quieren es que las industrias están seguras en ese sentido. En algunos países fuera de Europa, como Canadá, tienen un gran sector minero y se consideran campeones en el nuevo escenario, pero la verdad es que también están teniendo problemas, por ejemplo con otros países, y están siendo acusados de abusos de derechos humanos.

¿Cómo impactará el Pacto Verde Europeo en estas compañías?

En general mirando a la transición energética debemos tener en cuenta que los países son diferentes entre ellos y que para alcanzar la neutralidad de carbono para 2050 el desarrollo no será igual en todos y se está generando un debate entre los diferentes estados miembros. Existe una relación entre la transición energética y la industria extractiva por las nuevas necesidades de aluminio, litio, cobalto, cobre… El Banco Mundial ha hablado mucho sobre esto. La industria está utilizando esta situación para posicionarse como referente de sostenibilidad por su necesidad para llevar a cabo esta transición, pero no olvidemos que el sector ha sido la principal causa del cambio climático. No tenemos un gran sector minero en la Unión Europea, hay algo de cobalto, pero la industria se ha quedado anticuada. Para solucionar este problema de demanda uno de los puntos es reactivar el sector minero de la UE.

¿Cómo están implementando los gobiernos el proceso de digitalización?

La cuarta revolución industrial está definitivamente impactando la industria extractiva. Yo lo veo más desde la perspectiva de las compañías que de los gobiernos, pero las industrias están utilizando ya estas tecnologías principalmente para aumentar su productividad, está pasando ya. Poco a poco nos estamos acercando a este futuro donde todo está digitalizado. La COVID-19 ha acelerado esta tendencia y no hay manera de pararla. Va a tener implicaciones en la manera de tributar. ¿Dónde habrá que poner los impuestos? Uno de los beneficios más claros que da la industria es oportunidades laborales, pero si la minería se deja a los robots, ¿qué pasará con esos trabajos? Tiene que haber un diálogo entre la industria y las comunidades locales.

¿Cómo ha impactado la modernización de las empresas a los organismos multilaterales y la gestión de los negocios profesionales?

El multilateralismo es básico. Hay que ir a las comunidades locales y preguntarles cómo están viendo el proceso. Hay diferentes maneras de enfocarlo, en la tributación de la era digital, por ejemplo, o en el blockchain, que puede ser importante a la hora de adaptar la demanda, pero no veo el cambio necesario.

El Banco Mundial ya no puede financiar el carbón, ya lo ha comprobado, pero hay países, principalmente en desarrollo, que no pueden dejar el carbón radicalmente. Tienen una gran dependencia en ellos, en el trabajo que dan las minas y en sus infraestructuras. Necesitan un cambio que asegure que el país puede aguantarlo. Suecia, por ejemplo, está juntando universidades y compañías para llevar a cabo el cambio necesario en la manera más verde y justa posible. Este tipo de alianzas son necesarias.

 

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